Google กำลังซุ่มออกแบบ Chip ของตัวเองอยู่

ดูเหมือนว่า ยักษ์ใหญ่แห่งวงการ IT อย่าง Google กำลังเดินหน้าเต็มสูบ เพื่อพัฒนา Processor ของตัวเองขึ้นมา ซึ่งบริษัทที่ทาง Google
เลือกให้เข้ามาช่วยก็ไม่ใช่ใครที่ไหนไกล นั่นก็คือ บริษัท Manu Gulati นั่นเอง(ใครงงให้มาตรงนี้ บริษัท Manu Gulati คือบริษัทที่รับออกแบบ Processor ซีรี่ย์ A ให้กับ Apple นั่นเอง)
โดยใช้ชื่อโปรเจคว่า  “Lead SoC Architect” และทุกๆอย่างบ่งชี้ว่า Processor ใหม่ที่ Google จะสร้างนั้น จะถูกนำไปใช้กับ Smartphone ของ Google เองซึ่งนั่นก็คือเจ้า Pixel นั่นเอง อย่างไรก็ตามทุกอย่างยังเป็นแค่ Concept ที่ทาง Google วางแผนไว้เท่านั้น
แน่นอนว่าการเปลี่ยนจาก Nexus ไปเป็น Pixel นั้นหมายความว่า Google กำลังแข่งขันกับผู้เล่นชั้นนำอย่าง Apple และ Samsung ซึ่งทั้งสองบริษัทสามารถผลิต Processor สำหรับโทรศัพท์มือถือของตน หาก Google ต้องการเป็นหนึ่งในตัวเลือกของผู้บริโภคนั้น จำเป็นจะต้องสร้าง Processor ของตัวเองขึ้นมาช่วยให้ระบบปฏิบัติการ (OS) ทำงานได้อย่างราบรื่นและอาจจะช่วยขับเคลื่อนให้ Google เป็นผู้นำด้านฮาร์ดแวร์บนมือถือได้เช่นกัน
จริงๆแล้ว เรื่องที่ Google จะสร้าง Processor ของตัวเองขึ้นมานั้น ได้ถูกหารือกันมานานแล้ว เพียงแต่ทาง Google ยังไม่สามารถหาความมั่นคงบนฮาร์ดแวร์ของระบบ Android ได้นั่นเอง จึงทำให้ไม่สามารถเริ่มต้นผลิต Processor ได้สักที ครั้งนึง Google เคยพยายามจะสร้าง Processor ขึ้นมา ซึ่งนั่นก็คือ Chromebook ที่มาพร้อม Processor OP1 นั่นเอง ซึ่งเจ้า OP1 นั้น ถูกสร้างมาเพื่อ Chrombook เลยก็ว่าได้ เป็นที่ชัดเจนว่า Google มีวิสัยทัศน์เกี่ยวกับวิธีการที่อุปกรณ์เคลื่อนที่ในอนาคตควรมีประสิทธิภาพและบางที บริษัท อาจต้องการผลักดันให้นวัตกรรมก้าวไปข้างหน้าได้รวดเร็วยิ่งขึ้นด้วยฮาร์ดแวร์ของตัวเอง

เป็น Chip แบบไหนกัน?

ด้วยฮาร์ดแวร์ของ Pixel ปัจจุบัน Google ยังอาศัย Processor ของ Qualcomm อยู่ โดยเป็นที่ทราบกันดีว่า Qualcomm เป็นบริษัทที่ผลิต Processor รายใหญ่แก่ผู้ผลิต Smartphone โดยเฉพาะอย่างยิ่งในระดับเรือธง
ซึ่งการออกแบบและผลิตนั้น เป็นกระบวนการที่มีราคาแพงและใช้เวลานานทำให้ผู้ผลิตส่วนใหญ่ต้องพึ่งพาชิปที่พัฒนาโดยบริษัทผู้เชี่ยวชาญ
อย่างไรก็ตามตัวเลือกการออกใบอนุญาตและการพัฒนาที่ทันสมัยจาก ARM ซึ่งเป็น บริษัท ที่ออกแบบสถาปัตยกรรมของโปรเซสเซอร์ที่ใช้โดยผู้จำหน่าย SoC รายใหญ่ ๆ ทางบริษัทผู้ผลิตโทรศัพท์มือถือได้เปิดประตูสู่เทคโนโลยีขนาดเล็กที่ต้องการเริ่มต้นออกแบบชิปของตัวเอง ตัวอย่างล่าสุดคือ Xiaomi ซึ่งนำเอาชิป Surge S1 ของตัวเองมาให้ในปีนี้และเปิดตัวภายในเครื่อง Mi 5C
อีกทางเลือกหนึ่งคือ ARM เสนอพาร์ทเนอร์ ‘Built on ARM Cortex Technology’ ซึ่งช่วยให้พวกเขาสามารถใช้ประโยชน์จากการออกแบบ CPU ที่มีอยู่เดิมได้ด้วยการปรับแต่งเล็กน้อยและการตลาดชิ้นส่วนภายใต้แบรนด์หรือชื่อของตัวเอง Google เองก็สามารถเลือกใช้เส้นทางนี้ในการผลิต Processor อีกทั้งบริษัท ยังสามารถปรับแต่ง CPU ให้ตรงตามความต้องการได้มากขึ้น และน่าจะเป็นไปได้ว่า Google จะเลือกเส้นทางที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นสำหรับผลิตภัณฑ์รุ่นแรกของบริษัท

ทำไม Google ต้องสร้างเอง?

แม้ว่าจะมีความเป็นไปได้ที่ Google จะสร้างชิปของตัวเองขึ้นในขณะที่สามารถปรับแต่งได้หลายระดับ แต่คำถามที่ใหญ่กว่าคือทำไม แพลตฟอร์มจาก Qualcomm ที่มีอยู่อย่างโดดเด่นเป็นอย่างมากและรวบรวมเทคโนโลยีมือถือที่จำเป็นเช่น Bluetooth, 4G LTE และความสามารถในการชาร์จไฟได้อย่างรวดเร็วด้วยต้นทุนที่เหมาะสม ทำไม Google จะต้องการเริ่มต้นใหม่ตั้งแต่เริ่มต้นด้วยค่าใช้จ่ายที่น่าจะเป็นที่มหาศาล?
เหตุผลอย่างหนึ่งก็คือ Google ต้องการทำบางสิ่งที่ยังไม่สามารถทำได้หรือเพื่อมอบพลังหรือประสิทธิภาพให้กับงานบางประเภท
Google ได้แสดงให้เห็นถึงความคืบหน้าในผลการเรียนรู้ของเครื่อง(Machine-learning)รวมทั้งการจดจำข้อความและเสียงที่ทำบนอุปกรณ์ในแบบเรียลไทม์ อย่างไรก็ตามแอปเปิ้ลเพิ่งชี้ให้เห็นว่า SoC แบบกำหนดเองได้เร็วขึ้นถึงหกเท่ากว่าที่การรับรู้ภาพที่ Pixel ทำได้ ดังนั้น Google อาจจะต้องการปรับปรุงการเร่งฮาร์ดแวร์ให้กับงานประเภทนี้ในอนาคตเนื่องจากงานที่ซับซ้อนมากขึ้นจำเป็นต้องใช้พลังงานในการประมวลผลแบบพิเศษมากขึ้น
นอกจากนี้ Google Assistant ดูเหมือนจะเป็นเครื่องมือที่สำคัญยิ่งสำหรับผู้ใช้และเป็นแกนหลักในการเพิ่มประสิทธิภาพอัลกอริทึมอัจฉริยะของ Google ด้วยการควบคุมการออกแบบชิป Google สามารถเพิ่มประสิทธิภาพเฉพาะสำหรับการฟังตลอดเวลาและเพิ่มประสิทธิภาพสำหรับอัลกอริทึมการประมวลผลภาพและเสียงสำหรับแนวคิดตั้งแต่การแปลภาษาในแบบเรียลไทม์จนถึงการตรวจจับวัตถุผ่านทาง Google Lens นอกจากนี้ยังมีประโยชน์ที่อาจเกิดขึ้นกับอัลกอริทึมการประมวลผลที่น่าสนใจอื่น ๆ ของ Google นอกเหนือจากผู้ช่วย AI
ซอฟต์แวร์ภาพ HDR + ของ บริษัท ที่พัฒนาขึ้นจากโปรเจค Google Glass (ซึ่งโดนพับเก็บไปแล้ว) และเป็นส่วนหนึ่งของผลการถ่ายภาพที่ยอดเยี่ยมของ Pixel จะได้รับฮาร์ดแวร์ที่มีความเชี่ยวชาญมากขึ้นเพื่อให้สามารถประมวลผลภาพได้ดีขึ้นและลดการใช้พลังงานลง การเพิ่มประสิทธิภาพที่คล้ายคลึงกันนี้สามารถหาได้สำหรับการประมวลผลภาพแบบเรียลไทม์และแนวคิดเรื่องความเป็นจริงที่เพิ่มขึ้นในปัจจุบันที่กำลังทดลองใช้กับ Tango  เช่นเทคโนโลยีใหม่การนำทางของ VPS (การนำทางในอาคาร หรือห้างสรรพสินค้า)

สรุป

ในขณะที่การออกแบบโปรเซสเซอร์ของตัวเองแน่นอนจะยกโปรแกรมฮาร์ดแวร์ของ Google ไปสู่ระดับเดียวกับแอ็ปเปิ้ลและซัมซุง บริษัท ส่วนใหญ่สนใจที่จะใช้การออกแบบดังกล่าวเพื่อบรรลุเป้าหมายด้านฮาร์ดแวร์และซอฟต์แวร์ที่เฉพาะเจาะจงมากขึ้น ส่วนใหญ่แล้ว Google ต้องการออกแบบชิปของตัวเองเพื่อสร้างการออกแบบโดยการเพิ่มศักยภาพของอัลกอริทึมอัจฉริยะ, machine-learning และ AR
ความชำนาญของ Manu Gulati อาจเป็นสิ่งสำคัญต่อความพยายามเหล่านี้ ประสบการณ์การทำงานกับ Apple และผู้ผลิตชิพรายละเอียดอื่นๆ น่าจะเป็นผลดีต่อ Google ในวันข้างหน้า และล่าสุด ทาง Google ก็ได้สร้างทีม SoC ขึ้นมาเรียบร้อยแล้ว การออกแบบของ Processor มือถือตัวแรกของ Google และวันวางจำหน่ายยังคงเป็นความลับที่ไม่มีใครรู้ แต่ผมคิดว่าต้องใช้เวลาสองถึงสามปีก่อนที่เราจะเห็นผลลัพธ์แรกของ บริษัทที่มีชื่อว่า Google.

ขอขอบคุณที่มา : www.androidauthority.com

Comments